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Fascinating 1566 Lafreri bird's-eye-view of Tunis with the ruins of Carthage.

Place/Date: Venice / 1566
$3,500.
Title: [Tunisi]
Dimensions
39 x 27.5 cm (15.3 x 10.8 in)
Identifier
NL-00572
Coloring
Uncolored
Condition Rating
VG

Description

Bird’s-eye-view of Tunis, the most important Ottoman naval base of the western Mediterranean.

First state (according to Woodward), actually the second state with the addition of the name of Zaltieri.

Rare geographical map depicting the city of Tunis with ancient Goletta and the northern coasts of North Africa, with the ruins of Carthage.

States & editions: 1st: No Zaltieri or date; 2nd: as described, Bolognini Zalterii Anno. M.D.LXVI; 3rd: addition of Io. Orlandi formis romae 1602.

The map has no title, but it bears an extensive explanatory text, with the date and signature of the author:

“Benigni Lettori, per rappresentarui piu particulari della Città di / Tunesi, holla tenuta alquanto piu larga di quello che importa la / pianta di essa Città secondo la mesura, ò scala delli miglia, laquale / solamente ui seruirà à sapere le distantie da un luogho all’altro: / Piu altra i monti che sono alla sinestra dello stagno per la loro asprez= / za no[n] si possono cultiuare, le Colline alla destra sono tutti fruttifere, / lo stagno non è nauigabile se no[n] per lo canale. La Torre appresso la Go= / letta è per la difesa de’ pozzi da quali si ha l’acqua per uso della Città: / Le Mura che abbracciano i borghi sono di altezza di tre braccia, / et debolossime, et solo fatte per reparar all’improuiso assalto de gli / Arabi; Bardo, Mescia, et Restabia sono serragli del Re: jl Borgo / Rabat è habitato da Soldati Christiani: jl Borgo Nifet da gli Arabi: / jl Mercator del bestiame si fa nella piazza appresso la Meschita: / La Piazza de’ Christiani è alli Magazeni: il porto appresso le ruine / di Cartagine è quasi ripieno, et no si usa piu: / Venetijs ex æneis formis Bolognini Zalterij / Anno . M . D . LXVI”.

Oriented with the south at the top, the map depicts military camps and naval battles, scenes that are however only imaginary; at the time, in fact, there were no conflicts around Tunis. It is a fairly faithful copy of a Roman engraving by Agostino de Musi, known as Agostino Veneziano, published to illustrate the 1535 conquest of Tunis by the Christian fleet under the command of Charles V. In making the copy, Forlani made a mistake by omitting the scale of the miles despite mentioning it in the explanatory text.

Cartographer(s)

Paolo Forlani

Paolo Forlani was an Italian map publisher and engraver, based in Venice and especially active in the years 1560-1671.

Condition Description

Very good; minor centerfold and marginal wear.

References

Borroni Salvadori (1980): n. 314; Destombes (1970): nn. 143-143a; De Vries (1981): n. 64; Dzikowski (1940): n. 73; Ganado (1982): n. 91; Ganado (1994): p. 215, n. 87; Meurer (2002): n. 178; Ruge (1904-16): II, n. 67.70 & IV, n. 86.95; Shirley (2004): II, n. 62; Tavernari (2014): n. 108; Wieder (1915): p. 20, n. 156; Brummet (2015): p. 177, fig. 4.26; Tooley (1939): n. 558 & 559; Woodward (1990): n. 63 & 64.01-64.02. Recorded examples: 1°: Basilea, Universitatbibliothek; Chicago, Newberry Library; Leida, Universiteitsbibliotheek. 2°: Budapest, National Széchényi Library; Chicago, Newberry Library; Firenze, Biblioteca Nazionale; Firenze, Marucelliana; Greenwich, National Maritime Museum; Londra, British Library; Madrid, Real Biblioteca; Modena, Biblioteca Estense; Monaco di Baviera, Bayerische StaatsBibliothek; New York, Public Library; Parigi, Bibliothèque Nationale (4); Roma, Alessandrina (2); Roma, Biblioteca Nazionale (2); Roma, Casanatense; Roma, Istituto Centrale per la Grafica; Rostock, Universitatsbibliothek; Stanford, University Library; Stoccarda, Württembergische Landesbibliothek; Torino, Archivio di Stato; Vilnius, University Library; Yale, University Library. 3°: Copenaghen, Universitetsbibliotekets; Malta, National Library; Parigi, Bibliothèque Nationale.

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